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无网络也能聊天:FireChat母公司Open Garden获1080万美元A轮融资

2014-12-22 06:58| 发布者: 淘知道| 查看: 1310| 评论: 0

摘要: FireChat是一款可以让手机用户在没有互联网连接时也能聊天的 app。近日这款 app 的母公司Open Garden获得 1080 万美元 A 轮融资,其估值已超 4000 万美元。Open Garden 由 Stanislav Shalunov 等人成立于 2011 年, ...

FireChat是一款可以让手机用户在没有互联网连接时也能聊天的 app。近日这款 app 的母公司Open Garden获得 1080 万美元 A 轮融资,其估值已超 4000 万美元。

Open Garden 由 Stanislav Shalunov 等人成立于 2011 年,总部位于旧金山。FireChat 不是 Open Garden 的唯一一款 app,除了 FireChat 以外,Open Garden 还开发有其他 5 款 app。但是今年 3 月才推出的后起之秀 FireChat 却成为了公司的明星产品。

FireChat 的特别之处在于,它是采用网状网技术组网的—即通过移动设备本身具备的低功耗蓝牙或 Wi-Fi 能力来建立点对点连接,这使得它的用户可以在没有互联网连接时也能相互聊天。当然,鉴于蓝牙或 WiFi 的覆盖范围有限,它暂时只能支持人口稠密的局部地区实现联网功能。

FireChat最先推出的是iOS版的app,在实现上利用了 iOS 7 推出的多跳连接技术(Multipeer Connectivity Framework);随后 FireChat 很快就推出了Android版,鉴于 Android 并没有苹果类似的技术,所以 Oepn Garden 是采用自研的专利技术来实现的,不过当时这两个版本之间并不能互联。不过将近 3 个月后,这个互联问题终于在利用了点对点 Wi-Fi 和蓝牙个人局域网技术的FireChat <3(FireChat Love)上得到了解决。

目前 Open Garden 正在开发 FireChat 的 API 和 SDK,打算未来 2、3 个月内推出。API 可以让其他应用嵌入 FireChat 的收发消息功能—这意味着如果手机上安装有 FireChat 时,其他的 app 也可以在没有互联网连接时通过 API 利用 FireChat 实现沟通功能。而 SDK 则更进一步,赋予其他 app 将 FireChat 技术集成进来的能力,这样的话哪怕没有安装 FireChat 也能实现无互联网连接时的沟通功能。

API 和 SDK 的即将推出意义重大,因为这将极大扩大 FireChat 可连接性的潜能,让可能可以连接的节点激增。此外,未来随着低功耗蓝牙和 WiFi 连接范围的扩大,那些通过 FireChat 连接的孤岛网络就有可能连接在一起,成为一张范围不断扩大的互联网。而且 FireChat 在功能扩充方面也有新的计划,除现在支持的文字、图片外,未来还打算支持音视频的发送,还将为群聊功能增加一些新特性。

FireChat 的发展势头良好,目前已有 500 万用户。其中也包括许多组织,如节日组织和娱乐公司就对这种技术很感兴趣,因为可以在活动中利用它实现参与者的互动沟通。而 API 和 SDK 在开发者中亦反响热烈,目前已收到 3000 多份请求。其中尤其感兴趣的是一些移动游戏开发者,因为这可以帮助他们在没有互联网连接时实现联网游戏的能力。

此轮融资由 August Capital 领投,Firebolt Ventures、Future Perfect Ventures 等跟投。至此其总融资为 1280 万美元。

此轮融资所得主要用于 FireChat 的研发和业务拓展,尤其是新兴智能手机市场的拓展。如印度、拉丁美洲、亚洲等,尽管廉价智能手机开始在这些地方兴起,但是糟糕的网络基础设施和昂贵的流量费给 FireChat 提供了商机。


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